Kikker

KikkerKikkers zijn een van de drie groepen amfibieën. De andere twee groepen heetten de salamanders en de wormsalamanders. Kikkers zijn hiervan de grootste groep van de ongeveer 7500 soorten amfibieën behoort 88 procent tot de kikkers. Vandaag de dag zijn er ongeveer 6600 verschillende soorten kikkers. Kikkers zijn over de hele wereld verspreid en leven in verschillende natuur omgevingen. Kikkers horen bij de gewervelde dieren ze hebben vier poten maar geen staart en verschillen er hiermee tegenover de meeste andere amfibieën. Alle kikkers hebben een afgeplat, peervormig lichaam en ogen die uitsteken. De kop en bek zijn breed, de lange achterpoten zijn sterk gespierd en goed ontwikkeld. Kikkers zijn de enige dieren die een kwaakblaas hebben en hiermee geluiden kunnen maken om andere kikkers te kunnen lokken. Net als andere amfibieën zijn kikkers koudbloedig, dat betekent dat de bloedsomloop en de ademhaling anders is dan bij warmbloedige dieren. Een aantal kikker soorten houdt een zomerrust of winterslaap om erg warm de koude maanden van een jaar te kunnen overleven. De levenscyclus van een kikker van larve tot volwassenen is erg bijzonder bij de gewervelde dieren. Kikkers doorlopen een volledige metamorfose waarbij de larve er totaal anders uitziet dan de volwassen kikker. Kikkers eten een groot aantal insecten en andere ongewervelde dieren. De grotere soorten kikkers eten soms zelfs kleine gewervelde dieren. Kikkers hebben veel natuurlijke vijanden zoals vissen, vogels, zoogdieren en reptielen. Veel soorten worden direct of indirect bedreigd door de mens, een aantal soorten kikkers is hierdoor een bedreigd diersoort geworden of zelfs uitgestorven. Sinds 1985 is het aantal beschreven amfibieën met meer dan een derde toegenomen, dit geldt vooral voor de kikkers. De indeling van de kikkers is door Het feit dat sommige soorten kikkers pad worden genoemd is hier een voorbeeld van, dit heeft tot vandaag de dag nog geen wetenschappelijke basis.